Gallery

‘Ik knutselde een PlayStation surprise met mijn zoon’

Surprises geen verrassing meer voor deze nieuwe Overijsselaars

Redactie

Nibal, Samer, Abrehet en Mukot ontvluchtten vier jaar geleden de oorlog en onderdrukking in hun vaderlanden Eritrea en Syrië. Inmiddels zijn deze nieuwe Overijsselaar aardig ingeburgerd en doen ze volop mee aan ‘onze’ feestdagen zoals Sinterklaas, Kerst en oud en nieuw.

‘Ik knutselde een PlayStation surprise met mijn zoon’ 

Hoewel Nibal Alabasi zelf geen Sinterklaas viert, gaat het feest niet ongemerkt aan haar voorbij. ‘Ik help mijn kinderen met het maken van surprises voor op school. Mijn zoon heeft vorig jaar voor een klasgenoot een controller voor de PlayStation geknutseld als surprise. Mijn dochter kreeg een reusachtige lippenstift. Ze is gek op make up.’

Nibal heeft Zwarte Piet ook ontmoet. ‘De speelgoedwinkel had een actie, waarbij mijn kinderen een cadeautje mochten uitkiezen. Pieten kwamen het brengen.’ Over onze Zwarte Pieten-discussie haalt ze haar schouders op. ‘Dat zwarte komt door het roet van de schoorsteen toch?’
Naast de Nederlandse feesten, blijft Nibal ook de feesten vieren die ze kent uit Syrië. ‘Met het Suikerfeest bak ik bijvoorbeeld speciale koekjes. En we gaan dan bij Syrische familie in Nederland langs. Zo houden we de Syrische sfeer erin.’

Nibal Alabasi (37) komt uit Syrië en woont nu in Holten. In 2015 werden zij en haar kinderen (nu 13 en 14) herenigd met haar echtgenoot, die al eerder naar Nederland was gevlucht. In Syrië studeerde Nibal Arabische literatuur. In Nederland wil ze een opleiding voor sociaal werk doen. 

‘In juli stond de kerstboom er nog steeds’

Abrehet Aregay Kibrab is orthodox-christelijk. Kerstmis is voor haar dus niets nieuws, al zijn er verschillen. ‘Wij vieren kerst op 1 januari, tegelijk met Nieuwjaar dus. En we doen niet aan cadeautjes. Maar net als jullie maken we een uitgebreid kerstdiner.’

In Eritrea had ze ook een kerstboom. ‘Een kleintje. En op het centrale plein in het dorp stond een grote.’ In Nederland kocht ze een mooi exemplaar en ging helemaal los tijdens het optuigen. ‘Ik vond hem zo mooi, dat ik hem in juli nog steeds had staan.’

En knallen met oud en nieuw? Abrehet komt uit een klein dorp op het platteland van Eritrea. Vuurwerk zag ze dan ook voor het eerst toen ze naar Nederland kwam. Was dat niet eng? ‘Voor mij niet, maar voor mijn dochter wel.’

Abrehet Aregay Kibrab (25) komt uit Eritrea. Ze woont in Rijssen met haar dochter van zes. Op een ROC leert ze Nederlands. Abrehet wil graag de zorg in. 

‘Beste mensen? Nee: Beste wensen!’

Uit een keukenkastje haalt Samer Alsaleh een chocoladeletter S tevoorschijn. Vorig jaar gekregen toen hij bij zijn toenmalige schoonouders Sinterklaas vierde. ‘Ik kreeg ook cadeautjes. Maar ik wist niet dat ik zelf ook cadeautjes moest meebrengen.’ De discussie over Zwarte Piet kent hij. ‘Maar daar doe ik niet aan mee,’ zegt hij diplomatiek.

Sinterklaas was nieuw voor Samer toen hij in 2015 in Nederland kwam. Kerst kende hij al. ‘Het werd altijd al gevierd door christenen in Syrië, maar de laatste vijftien jaar kopen ook moslims er een kerstboom.’ Oud en nieuw vierde Samer de laatste keer, toen nog met zijn vriendin, samen met de buren. ‘Ik heb zelf ook vuurwerk gekocht. Een klein pakketje hoor, van de Lidl. In Syrië was er met oud en nieuw ook vuurwerk, maar dat werd door de overheid afgestoken.’ Hij vierde ook eens samen met Syrische en Nederlandse vrienden oud en nieuw. ‘Mijn Syrische vrienden begrepen er eerst niets van. Waarom zeggen ze steeds ‘beste mensen’ tegen ons?’

Mist Samer de feesten die hij in Syrië vierde, zoals het Suikerfeest en Onafhankelijkheidsdag? ‘Ik mis vooral mijn familie.’

Samer Alsaleh (27) vluchtte in 2015 uit Syrië naar Nederland en studeert bouwkunde aan hogeschool Windesheim in zijn woonplaats Zwolle. Volgend jaar hoort hij of hij langer in Nederland mag blijven.

‘Voor Pasen ben ik veertig dagen veganist’

Als orthodox-christen vierde Mukot Brhane altijd al Kerstmis en Pasen. ‘Pasen was bij ons in Eritrea aan het einde van de vastentijd. Ik eet in die periode veertig dagen geen dierlijke producten. Inderdaad, eigenlijk ben ik dan tijdelijk veganist.’ Verder is Pasen in Eritrea eigenlijk hetzelfde als bij ons. Of toch niet helemaal? ‘Een haas die geverfde eieren verstopt? Nee, die kennen we in Eritrea niet.’

Wat doet Mukot met kerst? ‘Dan koken we uitgebreid. Eritrese gerechten zoals Injera: pannenkoekjes met vulling en sauzen. Of lasagne. Eritrea was vroeger een Italiaanse kolonie, dat zie je terug in onze keuken.’
Tijdens de inburgeringscursus leerde Mukot over typisch Nederlandse feesten als Koningsdag en Bevrijdingsdag. Hoewel, typische Nederlands? ‘Bevrijdingsdag kennen we in Eritrea ook. Bij ons heet het Onafhankelijkheidsdag, en die vieren we op 24 mei.’ Om de onafhankelijkheid van Italië te vieren? ‘Nee, van Ethiopië dat ons na Italië bezette. Op die dag dansen en eten we samen.’

Mukot Brhane (30) ontvluchtte de onderdrukking in Eritrea en woont in Rijssen met zijn vrouw en zijn drie kinderen (7 jaar, 5 jaar en 6 maanden). 

Chat met Janneke
Chat met Janneke