Gallery

Van zakkenrollers, vrekken en Victoriaanse dames

Dickensfestijn Deventer

Redactie


De maand december is bij uitstek de tijd voor gezellige, warme winterevenementen. Overijssel kent er veel, variërend van traditionele kerstmarkten, tot meer theaterachtige of muzikale festiviteiten. De provincie Overijssel ondersteunt niet alleen een grote, beeldbepalende evenementen, maar ook een hele reeks kleinschalige. Van beide categorieën lichten we er in dit nummer eentje uit, speciaal voor het einde van dit jaar. Zet ze vast in je agenda!

Een kerstfestival gestoeld op Engelse tradities. Dat al zo lang bestaat en zo nauwkeurig in de hand wordt gehouden dat het onderhand zélf een traditie is geworden. Het Dickensfestijn in Deventer kan inmiddels bogen op een jarenlange ervaring. Het begon allemaal in 1991, toen eigenaresse Emmy Strik-ten Kley van de ‘Dille en Kamille’-winkel in de Walstraat voorstelde om de koopzondag vlak voor kerst om te turnen tot een Dickensiaans kerstfeestje.

‘Dat moet je niet doen, dat spreekt de mensen niet aan,’ weet de initiatiefneemster zich nog te herinneren van de reacties van verschillende collega-ondernemers destijds. ‘Toen zei ik, nou, dan doen we het toch alleen hier in de Walstraat. Het straatje is immers al decor.’

De liefde voor Dickens werd haar met de paplepel ingegoten. Haar vader was ook al een verwoed Dickens-liefhebber en verzamelaar. ‘Ik werd door mijn vader al kort na de oorlog meegenomen naar Engeland, toen was ik nog maar een jaar of tien.’

Het eerste Dickens-festijn in 1991 was nog redelijk klein van opzet. Een paar koren, een paar koetsen, wat zogenaamde straatjeugd en wat échte sneeuw, geregeld via de lokale schaatsbaan. Maar de combinatie tussen het Deventer decor en de Dickensfiguren sloeg direct aan, weet Emmy Strik. ‘Het was meteen druk. Echt, vanaf het eerste moment kwamen de mensen al massaal binnen.’

Romantiek

Tegenwoordig wordt het Dickens-festijn op twee dagen gehouden (dit jaar op 14 en 15 december) en kunnen de wachtrijen soms wel even oplopen. Wat veel bezoekers helemaal niet erg vinden, is haar ervaring. ‘We laten koren en acteurs ook vaak langs de rijen lopen, een beetje als in Disney World.’

In twee dagen tijd krijgen de smalle straatjes rondom de Bergkerk tegenwoordig zo’n 120.000 bezoekers te verwerken, en dat aantal lijkt maar niet af te nemen. Hoe dat kan? Zelfs Emmy Strik verwondert zich er wel eens over. ‘Ik weet ook niet waarom het nog steeds bestaat. Het spreekt gewoon aan denk ik, die romantiek en die figuren.’ Bezoekers weten vaak wel wat ze te wachten staat. Een ontmoeting met de vrek Scrooge, zakkenrollende straatjeugd of Queen Victoria die in haar draagstoel voorbij komt. De herhaling draagt ongetwijfeld bij aan het succes, dus niet tornen aan de formule is het devies.

Geen kerstmannen

Zo houdt Emmy Strik streng in de gaten of de kleding wel past bij de functie van degene die wordt uitgebeeld. ‘Mensen die bijvoorbeeld chocolademelk op straat verkopen, hoeven niet in deftige kleding. Dat staat raar.’ Het decor is feitelijk onveranderd gebleven. De Walstraat werd na een paar jaar wel uitgebreid met de straten er omheen in het Deventer Bergkwartier. Maar niet in de hele stad. Want al te commercieel moet het ook niet worden - de toegang blijft gewoon gratis - en als er wat verkocht wordt, dan graag ook in een passende stijl. ‘We zitten niet te wachten op kramen met plastic spullen,’ verwoordt Emmy Strik die visie. ‘Het moet allemaal passen in de tijd van Dickens.’ Dat ging de eerste keer, in 1991, een beetje mis moet ze nu lachend bekennen. ‘Toen hadden we hier een kerstman rondlopen. Dat klopte niet helemaal, die is van latere tijd. Dat mag nu dus ook niet meer.’

Het Dickens Festijn vindt plaats op 14 en 15 december en is van de beeldbepalende evenementen het evenement dat percentueel de meeste bezoekers trekt uit het buitenland: 16% van de bezoekers komt van buiten Nederland!

Deventer
Chat met Janneke
Chat met Janneke