Gallery

In Almelo is meedoen belangrijk

‘Dit is mijn droom’

Redactie

Acht jaar geleden vluchtte ze voor het geweld in Irak naar Nederland. Nu geeft ze naailessen in Almelo, aan meisjes, vrouwen en mannen. Een nieuw land, een nieuwe taal, een nieuwe cultuur. Via Almelo Doet Mee kwam Silva Mesropian terecht bij het Huis van Lydia, een stichting met een naaiatelier en winkel. ’Hier ben ik heel blij geworden, het is mooi werk voor mij en mijn droom is uitgekomen’ zegt Sylvia.

Mijntje Haakmeester is de initiatiefneemster van Huis van Lydia (genoemd naar de Bijbelse ‘purperverkoopster’) Ze werkt samen met mensen die re-integreren en dagbesteding doen, met stagiaires, vrijwilligers en jongeren, aan het maken van kleding op maat, maar ook hergebruik en reparaties en de verkoop van stoffen en fournituren. Ooit begonnen thuis in de garage, nu een goed lopend bedrijf.

Vlnr. CdK Andries Heidema, burgemeester Arjen Gerritsen, Silva Mesropian, FowziaAkbar en Mijntje Haakmeester van Huis van Lydia

Commissaris van de Koning in Overijssel Andries Heidema bracht een ambtsbezoek aan Almelo, en maakte kennis met de vrijwilligers van niet alleen Huis van Lydia, maar ook met de mensen van Almelo Doet Mee en de EZRA Foundation. Die laatste club werd opgericht door Stephanie en Raphael Pattipeiluhu. Wat begon met het inzamelen en uitdelen van winterjassen aan kinderen is nu uitgegroeid tot een omvangrijke tweedehands kledingwinkel. Ze doen het met passie en overtuiging. ‘We kunnen mensen helpen, en hoop geven als die er even niet meer is.’ zegt Stephanie, in het dagelijks leven werkzaam als managementassistent bij Sterck!. 

Vouchers
Almelo Doet Mee is een ‘participatiebeweging’, een club die het mogelijk maakt dat ook mensen met een smalle beurs mee kunnen doen aan de samenleving. Gerund door vrijwilligers, die tevens ervaringsdeskundigen zijn. Mensen met een inkomen rond de bijstandsnorm kunnen bij ADM gebruik maken van een zogenaamde naturaregeling. Ze krijgen vouchers, waardoor ze mee kunnen doen aan activiteiten, of de contributie van een sportclub kunnen voldoen. De gemeente betaalt, maar de stichting doet de aanvraag. ‘Daardoor hebben we meteen een contact met de aanvragers,’ vertelt Betsie Krol, ‘En kunnen we ook helpen bij problemen die er spelen. De mensen doorverwijzen naar het juiste adres voor hulp. De vouchers zijn daarvoor een middel, want voor de aanvrager betekent het veel meer dan die 150 euro per jaar. Natuurlijk is het fijn dat ze daarvoor weer wat aan sport of ontspanning kunnen doen -dat zijn bij minima vaak de eerste dingen die sneuvelen- maar de aandacht, en de gesprekken zijn eigenlijk nog veel belangrijker. Dat voorkomt vaak dat mensen in een isolement raken. Meedoen, aan de samenleving is het devies.’

In gesprek met Betsie Krol en Mirella Hendriks van Almelo Doet Mee

Schuldenlab
Almelo kampt meer dan gemiddeld met het fenomeen armoede. De economische achterstand dateert van jaren her; de vrije val van de textielindustrie laat nog steeds sporen na in de samenleving. Wekelijks kloppen zo’n zeshonderd mensen bij de voedselbank aan. Er is een Armoedepact (een netwerk van partijen dat zich bezighoudt met de aanpak van armoede) en deze week wordt het Schuldenlab gelanceerd. Dat wordt ingezet om kwetsbare groepen schuldenvrij te maken zodat ze weer grip krijgen op hun leven. Het is een landelijk initiatief. Koningin Maxima komt voor de introductie naar de stad.

Met raadsleden in gesprek

Bestuurders
Voorafgaand aan de gesprekken met de inwoners van Almelo had de commissaris een gesprek met burgemeester en wethouders over onderwerpen als het sociaal domein, de regionale samenwerking, de economische ontwikkelingen van de stad en de kwaliteit van het openbaar bestuur. Tot besluit van het bezoek werd van gedachten gewisseld met de raadsleden. Dat ging over participatie, lobby en over binnenstad ontwikkeling. Uiteraard werd daarbij gesproken over het financieel toezicht waar de gemeente sinds 2016 mee te maken heeft. Die positie legt druk op de ontwikkeling van de stad, ondanks de forse impulsen die -ook door de provincie- zijn gedaan, zoals bij de regiodeal en het masterplan voor de binnenstad. CdK Heidema complimenteerde de raad. ‘Almelo is weer stevig op weg naar boven. Laten we schouder aan schouder werken en kijken wat nodig is voor de stad. De provincie is geen flappentap, maar kan wél helpen met het faciliteren van kennis en know how. Kom ook eens bij ons, in het provinciehuis, leg contact met statenleden, kijk wat de overeenkomsten zijn en waar je elkaar kunt versterken. Da’s in ons aller belang, immers: gelukkige Almeloërs zijn gelukkige Overijsselaars!’

Tekst: Geke Mateboer Fotografie: Klaas Bisschop

Chat met Janneke
Chat met Janneke